История 3. В путь
Война за любовь

История 3. В путь

Начинало темнеть. Сидя у костра, Неюки, Май Ан и Сеичи готовили скудный ужин из рыбы, которую поймали братья. Приходилось довольствоваться самой простой пищей. В долгий путь друзья взяли минимум припасов, только самое необходимое.

Рики и Сэйя собрали дров, Кейко, Мин, Сирил и Матэ обустраивали ночлег под большой сосной. Дежурили по двое. Спать не хотелось, к тому же двумя часами ранее за ближайшей скалой ребята слышали вой волчьей стаи. Конечно, в случае опасности они могли бы постоять за себя, но все же было страшно.

Неюки сидела и смотрела на огонь. Боль внутри усиливалась тоской и волнением. Сможет ли она отыскать Провидицу, да и существует ли она вообще? Получит ли Неюки ответы на вопросы?

Осень в этих местах, почти лишенных жизни, постепенно уступала свои права зиме. Деревья стояли без листьев, обдуваемые сырым холодным ветром. Среди серых скал стелился густой туман. Пахло гниющей листвой, плесенью, мокрыми камнями и дымом. Снова послышался вой, совсем близко, в темноте, а потом ему вторил такой же из чащи леса. Девушки вздрогнули и поближе придвинулись к огню, а Рики и Сэйя встали с мест и обошли лагерь.

— Они не осмелятся подойти близко, огонь отпугнет. Не бойтесь. – Сэйя приобнял сестру и Сеичи. – Мы же здесь?

— Да, но нужно хотя бы немного отдохнуть. Рано утром отправимся дальше, — сказала Неюки. – Ложись спать, Сеичи, я еще немного посижу.

Едва солнце коснулось вершин горного хребта, вся команда выдвинулась в путь. Обогнув скалу по опасной узкой тропе, они увидели величественную и суровую панораму: уникальное природное сочетание устремленных ввысь гор и бескрайних просторов океана, между которыми почти не было земли. Можно было пробираться только по узкой береговой линии. Даже море казалось пустыней сине-серого песка.

— Но это не Кумано! – изумилась Май Ан. – Я не вижу ничего, что было бы похожим на вход в подземный мир или другой способ туда попасть!

Они спустились на берег, поставили вещи. Девушки выглядели крайне растерянными. Неюки приблизилась к самой воде. Небо подозрительно быстро затянуло дождевыми тучами, подул ветер.

 — Неюки, что ты делаешь?

— Думаю, есть только один способ… — печально сказала беловолосая красавица. Она опустилась на одно колено, а в руку лег Меч Божественного Сияния. Неюки вдохнула сырой воздух, закрыла глаза и по рукоять опустила клинок в черные воды. На миг он стал совсем прозрачным. Вдалеке появилась маленькая точка, которая быстро увеличивалась в размерах. Бесшумно и призрачно к друзьям приближалась ладья. Посреди нее было небольшое деревянное помещение, напоминающее скорее сарай для хранения садового инвентаря. Борта лодки наполовину прогнили, краска давно стерлась, кое-где виднелись прилипшие мидии и водоросли.

 — Что это за доисторическая штуковина?!

Но Неюки не ответила. Она поклонилась морю и лишь тогда обернулась к присутствующим.

— Мне нужна ваша помощь. Это мой транспорт в Подземный Мир. Когда я зайду внутрь, вы должны забить вход, чтобы никто снаружи и изнутри не мог войти или выйти.

— Но ведь ты не сможешь выбраться! А где поместимся мы?

— Вы со мною не пойдете. Здесь место только для одного. Того, кто получит право задать вопрос Провидице. Пока я внутри – никто не сможет мне причинить вреда. Потому я и прошу вас о помощи. От этого зависит моя безопасность.

— Мы не отпустим тебя саму! Ты действительно думаешь, что мы спокойно будем смотреть, как ты уплываешь неизвестно куда, не зная, вернешься ли ты вообще??

— Рики, — Неюки обняла брата, — я верю, что вернусь. Все будет хорошо, но иначе мне не добраться до пещеры.

— Мы будем молиться за тебя добрым духам, — вытерла слезы Сирил. – Береги себя. Мы будем ждать тебя, сколько потребуется.

Девушка ступила на палубу, села внутри, скрестив ноги, и положила перед собою Меч. Братья надежно запечатали вход, и шлюпка, медленно покачиваясь, стала отдаляться от берега. Девушки шептали молитву за Неюки.

Лодка плыла на север, подгоняемая ветром. Неюки сидела на полу, поглаживая меч. Было совсем тихо, не слышно шума волн, криков морских птиц. Только тихий мерный плеск воды о лодку. Время словно остановилось. Девушка не имела представления, сколько находится в пути и как близка к цели. Волны убаюкивали сидящую, но она знала, что ни в коем случае не должна засыпать!

Вдруг ей послышался тихий стон. Вздрогнув, она крепче сжала рукоять.

— Неюки… — послышался знакомый голос.

— Мама? – ошеломлено прошептала она. – Но этого не может быть!

— Неюки, девочка моя! Я здесь! – послышался зов снаружи. – Я пришла помочь! Добрые духи доставили меня к тебе. Открой, дочка! Мне страшно  здесь самой!

Беловолосая воительница вскочила на ноги и ринулась к двери, но вовремя остановилась. Она едва не допустила смертельную ошибку…

— Я не могу этого сделать. Ты – не моя мать! Убирайся, что бы ты ни было!

 — Дочка, это же я! Как ты можешь говорить, что я тебе не мать?! Я проделала такой путь не для того, чтобы это услышать. Открой, мне очень холодно…

Неюки неслышно подошла к двери и посмотрела в щель между досками. На корме действительно стояла Кимико! Но бледность ее лица, лишенного мимики, странная одежда давали понять, что это – не госпожа Кийодо. Девушка приготовилась.

— Уходи, дух! Если ты – признак, то я помолюсь о твоей душе. Если демон – убирайся прочь!

Раздался яростный рык, и прямо на глазах испуганной девушки образ матери исчез. На его месте стояло страшное чудовище, очень похожее на скелет, обтянутый остатками черной ссохшейся кожи или шкуры. В пустых глазницах пылал огонь подземного мира. Неюки в ужасе прижалась спиной к противоположной стене. И вовремя! Чудовище бросилось на дверь и стало царапать, грызть доски, оставляя глубокие рытвины в древесине своими ужасными когтями. Оно снова и снова пыталось проникнуть внутрь, а  бедная девушка, почти потеряв сознание от ужаса, металась от стены к стене внутри дощатой темницы, молясь, чтобы ее убежище выдержало натиск. Спустя какое-то время все успокоилось.

Неюки измученно опустилась на пол, опираясь на Меч. От пережитого кошмара сознание стало покидать разум. Воительница проваливалась в черную бездну забытья… Жизнь быстро утекала из тела.

Среди морского тумана, наконец, показались берега Страны Желтых Источников. Стены растворились. Кийодо очнулась на берегу. Под ногами был черный песок и какие-то белые обломки. Она присела рассмотреть их и с криком отпрянула: она стояла на выбеленных тысячелетиями человеческих костях, остров целиком стоял на них! Перед ней в скале открывался проход, слева от которого стекал водопад жидкого пламени. Вокруг не было слышно ни запахов, ни звуков. Рев этого пламени впереди и плеск волн за спиной сопровождали ее до самых ступеней.

Кийодо выставила меч перед собой и шагнула в проход.

Пройдя несколько метров по узкому коридору, она очутилась в пещере. У самого входа горели факелы, чуть поодаль в огромном засаленном котле 
что-то варилось. Брызги, попадая в огонь под котлом, шипели, словно змеи. В самом дальнем конце пещеры раскинулось огненное озеро. В него стекал поток такого же пламени, что и снаружи грота.

Присмотревшись, Неюки увидела в самом центре стройную женщину с темными волосами, которая неподвижно стояла, не издавая ни звука. Беловолосая воительница не понимала, почему женщина не горит в таком ревущем столпе огня, и решила подойти ближе. Когда до озера оставалось несколько метров, и девушка смогла разглядеть ее, то от ужаса Неюки едва не закричала. То, что издали казалось платьем, на самом деле было живой массой скорпионов, которые ползали по всему телу мученицы, готовые ужалить ее, если та пошевелится. Но самым необъяснимым было то, что в пленнице Кийодо узнала погибшую мать Рэна… Полупрозрачный дух Аянами плакал.

— Это Вы?! Но Вы же…

— Неюки… — сквозь слезы прошептала женщина. – Беги отсюда скорее! Я умоляю тебя, беги! Меня не спасти, а тебя ждет та же участь…

— Откуда Вы знаете меня?

Но женщина больше не могла произнести ни слова.

— Неюки! – позвал ее мягкий голос откуда-то издалека.

Она замерла, узнав того, кто к ней обратился.

— Любимая! Пришла… Я искал тебя…

Позади воительницы в огненном шторме стоял Рэн. Его лицо искажали муки. Тщетно пытаясь освободиться, он протягивал руки к пришедшей.

— Ты здесь!

— Рэн? Это правда? Я, наконец, нашла тебя!

Не помня себя от радости, будто в полусне, Неюки уверенно шла в самое сердце огненного вихря.

— Любимая, спаси! Иди же ко мне и освободи от мук! – молил Рэн. – Я так ждал, так верил, что мы снова встретимся!

— Я иду! Потерпи!

Что-то удерживало ее на краю пламенной пропасти. Неюки смотрела то на Аянами, то на мужа, но в глазах призрака отражался лишь ужас и немая мольба. Воительница почти шагнула вперед, но Меч, до этого момента спокойно висевший у бедра, вдруг ярко вспыхнул и воспарил вверх, замерев на уровне глаз. Тогда на зеркальной поверхности клинка девушка увидела истинное отражение. В самом центре огня к ней протягивала руки ужасная сгорбленная старуха.

— Провидица! – воскликнула Неюки. – Ведьма!

Пламя вспыхнуло очень ярко, иллюзия исчезла. Уродливая старуха с редкими седыми волосами почти до пола, сощурила бесцветные глаза и зашамкала беззубым ртом:

— Жаль… Если бы не эта железяка, ты бы осталась здесь навсегда.

— Я проделала долгий путь, чтобы получить ответы на вопросы. И мои намерения были самыми миролюбивыми. Но, увидев, на какие муки ты обрекла несчастный дух Аянами, я клянусь, что убью тебя. Отвечай, знаешь ли ты, кто я?

— Знаю, — проскрипела ведьма.

— Знаешь ли ты, колдунья, о чем я пришла спросить?

— Мне известно все. Но какой ответ ты хочешь получить, угрожая мне в моих же владениях? Мертвым не за чем знать дорогу к живым. И ты никогда не выберешься отсюда, пока я не захочу этого, — Рот старухи растянулся в подобии улыбки. – А если укажу тебе путь, то будет ли он истинным, или ты умрешь, едва ступив на него?

Неюки вздрогнула.

— Так что, обращайся ко мне повежливей, девочка, и перестань размахивать своей погремушкой.

Гостья убрала оружие в ножны и отступила на несколько шагов.

— Уже лучше.

— Отпусти ее…

— Эту милую леди? Нет, это мой подарок.

— О чем ты?!

Ведьма рассмеялась:

— Этот призрак очень давно похитил сам Хозяин Шкатулки вселенских теней, когда она была на полпути в Небесный Чертог, и подарил ее мне как награду за хорошую службу. Она – моя.

— Но Хозяин давно мертв! Именно я и мои друзья уничтожили его! – гордо произнесла воительница.

— Я знала это еще задолго до его заточения с помощью Печати. И рассказала о своем видении. Но мой господин очень разгневался на меня… — В голосе колдуньи послышались нотки грусти. – Ты думаешь, я всегда была такой? – Она внимательно смотрела на красоту Неюки, ее молодое лицо и роскошные белые волосы. – Я была прекрасна. Еще красивей, чем ты сейчас. Даже боги завидовали моей красоте. Но я, как провидица, в состоянии транса могла говорить только правду. Перед решающей битвой Хозяин обратился ко мне. Конечно же, мне не ведомо было будущее до того ужасного момента. Когда исход сражения был предсказан, разъяренный демон Подземного мира покарал меня за правду.

— Мне жаль, — сказала Неюки. – Это несправедливо. Если в Вас еще осталось хоть что-то от той женщины, которой были раньше, то прошу: отпустите госпожу Кимицунэ!

— Не могу этого сделать.

— Но почему?!

— Ты хочешь отыскать ее сына, своего мужа. Если я отпущу ее дух, он вознесется в Небесный Чертог, и тогда Совет узнает, что ты здесь. Твоя, моя, ее, твоих друзей гибель неминуема. Он – Избранный. Совет сделает все, чтобы смести все препятствия на его пути. А потом спрячут юного ангела так далеко, что даже я не смогу увидеть. Ты хочешь этого?

Неюки молчала. Никогда прежде она не стояла перед таким непростым выбором. Рэн – или свобода его матери? И что она сможет ответить любимому? Рэн никогда не простит ей, если Неюки оставит Аянами здесь. Неюки не мигая, смотрела на пленницу, а из глаз катились слезы.

— Неюки, дочка… Я отдала жизнь за добро и любовь. И за то, чтобы у моего сына было будущее, в котором он сам выберет путь. Я вижу, как сильно ты любишь его. Значит, моя жертва была не напрасной. Неюки, иди вперед. Не думай обо мне. Найди моего мальчика и скажи, как сильно я люблю его!

— Я должна Вас освободить…

— Есть один способ, — отозвалась старуха. – Я рассею ее Дух. Она будет свободна, но никогда больше не возродится. Согласна ты? – Она посмотрела на Аянами.

— Согласна.

— Быть посему.

Ведьма подняла вверх костлявую руку, начертила в воздухе магический символ и подула на призрак женщины. Скорпионы разбежались, женщина засветилась, закрыла глаза и глубоко вздохнула.

— Наконец-то я свободна… Прощай, Неюки. Не забудь мои слова.

Она прикоснулась губами к щеке воительницы, вытерев ее слезы. В руках Провидицы возник алый кристалл, лучом пронзивший силуэт женщины. Вспыхнув миллиардом искрящихся частичек, с улыбкой на губах, Аянами исчезла.

— Я выполнила обещание. – Старуха взяла с полки белый мешочек и протянула его девушке. – Это магический песок. Ты вернешься  к спутникам. Очертите им круг на земле. Откроется переход. Он пропустит вас туда, где Совет прячет юного ангела. Будьте очень осторожны: это страна, где нет ничего, что не обладало бы собственной магией или не было бы создано ею. А теперь уходи. – Ведьма отвернулась, чтобы Неюки не видела, как наполняются влагой ее глаза. – Уходи, пока я не изменила свое решение. Так же, как и пришла сюда. Не заблудишься…

— Провидица… — Девушка приблизилась к сгорбленной фигуре в черных лохмотьях. – Прости меня. Я была несправедлива.

 — Ступай же скорее…

Аура вокруг Неюки стала мягко пульсировать розовым свечением, за спиной взмыли крылья.

— В некотором смысле, ты пострадала из-за меня. Мне очень, очень жаль!

Снежно-белое оперение укрыло изуродованное старческое тело…

Солнечный свет пронзил свод пещеры, разливаясь по уступам, погасив озеро огня. Там, где скользили лучи, начинала бить прозрачная голубая вода, и вскоре по берегам его расцвели лотосы и выросли невиданной красоты деревья с тенистыми кронами. Выше свода пещеры простиралось бескрайнее небо. Зубчатые своды превратились в прекрасные золоченые колоны из белого мрамора, котел с зельем исчез, а  на его месте возник трехъярусный фонтан. Его струи стекали в озеро.

— Ах, мой милый ангел… — внезапно услышала перед собою воительница. Когда она открыла глаза, то даже не поняла, где находится. Ей улыбалась прекрасная молодая женщина. Ее бледно-голубое платье, будто бы сотканное из крыльев бабочки, легко колыхалось на ветру. Длинные черные волосы водопадом стекали с плеч до самой земли, переплетенные мелкими цветами в тон одежде. Добрые карие глаза были наполнены слезами благодарности.

— Кто Вы?

— Та, кого ты избавила от проклятия Хозяина своей чистой душой.

— Это действительно Вы?!

— Истинная я!

Женщина обняла беловолосую красавицу, как свою дочь.

— А теперь спеши. Друзья ждут тебя! И помни: не верь тому, что видишь. Даже если иногда это слишком реально.

Неюки порывисто поцеловала Провидицу и шагнула в черноту.

Свежий ветер с моря ударил в лицо, отставляя на коже соленые капли. Она открыла глаза. На горизонте разгорался новый восход, зажигая обрывки пушистых облаков золотым огнем. Костер почти догорел, все подруги мирно спали, а братья стояли спиной к гостье, не замечая ее появления.

— Ну что, сони, пора в путь!

Парни вздрогнули, но, увидев кузину, бросили оружие наземь и, подхватив ее на руки, с радостными криками принялись кружить по побережью. Разбуженные девушки, потирая глаза, не сразу поняли, что случилось, а когда увидели Неюки, побежали навстречу и присоединились к общему ликованию.

После хорошего завтрака и подробного рассказа, Кийодо собрала вещи, достала из-за пояса белый мешочек, высыпав в ладонь его содержимое. Когда ребята встали в круг, дорожка магического песка вокруг них заискрилась всеми цветами радуги, вспыхнула. Словно порох, и на месте. Где только что была группа людей, остался только дымный круг.

Спустя несколько секунд, как им показалось, ребята открыли глаза. Вокруг стоял темный густой лес, освещаемый только лунным светом. Было тихо и тепло, пахло хвоей и листьями, совсем не так, как на берегу Кумано.

Сэйя осмотрелся и взглянул на небо.

— Смотрите!

Сделав то же самое, путешественники ахнули. В ультрамариновом небе среди тысяч ярчайших звезд светили две луны! Одна очень напоминала земную, только была огромной и ярко-голубой; другая, более тусклая, разливала по небосводу белый свет и оказалась значительно меньше размером.

— Вот это да-а… — выдохнули подруги. – Теперь мы точно знаем, что переместились.

— Даже не представлял. Что такое вообще возможно! Прямо как в фантастических фильмах! – Сэйя не мог оторвать взгляд от ночного неба.

— Ладно, насмотримся еще. Никто не знает, сколько мы здесь пробудем. Главное, не стоит забывать, что здесь для нас все опасно, — напомнила Сеичи.

— Давайте поскорее найдем место и устроимся на ночлег. Будем дежурить по четыре, не стоит разводить костер и привлекать к себе внимание, если здесь это вообще возможно.

Друзья с трудом увидели среди деревьев какую-то дорожку и решили идти по ней. Рики шел первым, расчищая путь и раздраженно снимая с лица паутину. Девчонки пожалели, что не додумались закупиться батарейками для фонарика, постоянно цепляясь за корни и спотыкаясь о камни. Где-то среди гигантских стволов слышалось, как что-то живое плавает в болотах, грызет что-то твердое, рычит и воет, скрежет когтей по камню и корням… Эти звуки доводили подруг почти до паники. Сэйя замыкал шествие, держа оружие наготове.

Впереди среди деревьев забрезжил какой-то свет. Он разгорался все ярче, когда холодный осенний воздух ночи пронзил женский крик. Друзья испугались не на шутку.

— Слышали? Похоже, кому-то нужна помощь.

— А вдруг это западня? – запротестовала Сирил.

— Мы не станем вмешиваться, а пройдем быстрее и как можно тише. Вообще-то у нас другая цель путешествия, — кивнула Май Ан.

— Согласна, но мы просто обязаны хотя бы узнать, что происходит.

Неюки быстро и осторожно направилась в ту сторону, откуда донесся крик. Остальным ничего не оставалось, как только последовать за нею. Остановившись  у края леса перед поляной, они увидели фигуру высокого худого человека в странной одежде. Он держал руки над головой, а из пальцев бил магический огонь, растекающийся по стволу тонкого деревца с белой корой и белыми листьями, которое выглядело очень странно. Казалось, что оно, будто живое, корчилось в муках, а колдун все усиливал поток пламени. Спустя несколько мгновений, сквозь кору, ставшую почти прозрачной, путники с ужасом разглядели силуэт красивой девушки, и снова услышали истошный крик.

— Да это же человек!

В миг Стихии обрели физическое воплощение. Братья несмело поигрывали мечами. Столь мощное оружие в неумелых руках могло погубить не только злодея.

— Немедленно отпусти несчастную! – закричала Сеичи.

Колдун от неожиданности остановился и обернулся к незваным гостям.

— Убирайтесь по добру, по здорову, ребятки. Детям ночью в лесу не место.

— Вот уж это вряд ли, — Матэ приняла боевую стойку.

Вместо ответа в них полетел целый град шаровых молний. Сирил призвала Щит Золотого Солнца, надежно укрывший друзей.

— И не такие трухлявые пни выкорчевывали! Земля, Огонь, Вода! Вперед!

Четверо воительниц воззвали к своему самому сильному оружию и направили его на мерзкого старикашку. Его способности оказались не столь велики.

— Мы не станем тебя убивать. Отступи, и мы дадим тебе скрыться, – выкрикнула Аи.

— Вы умрете вместе!

Колдун не сдавался. Одно из заклинаний едва не задело Сэйю. Он успел откатиться, удивившись собственной ловкости.

Злобный старик сумел увернуться от атак Стихий, выставил руки вперед и крепко сжал кулаки. Кейко поднялась в воздух, пытаясь вдохнуть, но магические оковы крепко сдавливали ее шею. Воспользовавшись тем, что чародей полностью сосредоточен на девушке, Рики обошел его сзади и быстрым взмахом Меча отделил голову колдуна от его балахона. Кейко рухнула на землю, пытаясь отдышаться. Рики опустил оружие, а когда посмотрел на тело, то его едва не стошнило. Он присел на траву.

— Ничего, брат, – Сэйя похлопал его по плечу. – Это была вынужденная мера, ты герой, Кейко спасена.

— И все равно это… ужасно. Я убил человека.

Мин подошла к жениху и обняла его:

— Поверь, мне хорошо известно, каково тебе. Но мы дали ему свободу выбора, он ее не принял. Со временем боль притупится. Просто постарайся не думать об этом.

— Будет трудно.

— Смотрите! – воскликнула Матэ, указывая в сторону того самого странного дерева.

На глазах изумленных друзей тоненький ствол стал меняться. Вскоре он стал фигурой хрупкой белокожей девушки лет двадцати, которую окутывали золотисто-белые волосы, локонами ниспадавшие на траву. Когда превращение закончилось, она упала без сознания. Друзья не решались подойти к ней, но ночь была холодной, а спасенная девушка была абсолютно нагой и лежала на траве, мокрой от капелек оседавшей влаги. Наконец, Неюки решилась и, опустившись на колени, укутала ее покрывалом, на котором собиралась спать. Слегка похлопав по щекам, девушке удалось привести несчастную в чувство.

— Ребят, помогите.

Мин, Рики и Сирил смастерили из вещей и веток подобие подстилки и уложили на нее спасенную девушку. Сэйя и Сеичи быстро развели костер, решив, что для одной ночи и так много происшествий, а потому нужно чем-то защищаться от возможных диких обитателей леса. Когда пламя взвилось вверх, всем стало намного уютней. Новая знакомая с недоверием молча поглядывала на окружающих ее людей в странной одежде.

— Ты в порядке, — наконец нарушила безмолвие Май Ан. – Кто это был, тот безумный старик? И почему он хотел тебя погубить?

— Подруга, давай все же соблюдать правила приличия, и сначала представимся, а потом будем расспрашивать. Возможно, эта милая девушка вообще не понимает нашего языка…

— Я вас понимаю, — неуверенно произнесла златовласка.

— Ну, вот и отлично! Меня зовут Неюки. А это мои братья – Рики и Сэйя, а это их невесты – Сеичи и Мин. Сестры Сирил и Матэ, а так же Кейко и Май Ан. Мы обладаем магией Стихий, а я с братьями наделена особой Силой. Но, тебе не стоит нас бояться. Если ты не желаешь нам зла  — ничего не бойся, мы сможем защитить тебя и себя.

Девушка поочередно внимательно вглядывалась в лицо каждого, кого представляла Неюки, потом о чем-то задумалась, но спустя минуту улыбнулась и вздохнула с явным облегчением:

— Спасибо всем вам за помощь. Вы спасли меня. В долгу я не останусь. Этого человека больше нет. Хотя, он уже давно таковым не считался. Чернокнижники продают душу темному Владыке, чтобы обрести могущественную магию.

— Что же ты ему такого сделала? – спросил Рики и протянул ей кружку горячего чая с травами.

— Долгая история, но я должна проявить уважение к моим спасителям и ответить на все вопросы. – Она отхлебнула из кружки и удивилась: — Что это за напиток? Так вкусно!

— Ты не знаешь, что такое чай?? – изумилась Матэ, но потом извинилась: — Прости меня. Я  не думала, что кто-то, возможно, никогда его не пробовал.

— Чай… — будто бы запоминая, повторила для себя девушка.  – Это замечательно! Я непременно спрошу у моих придворных волшебников, могут ли они выращивать у нас этот самый чай.

— У тебя есть свой дворец?! И волшебники?! – разом изумились друзья.

— Ах, извините, я же так и не представилась. Очевидно, вы не из нашего мира, иначе бы точно знали. Мое имя Лилиана, Дух Великого Леса. Я – королева Лесных Земель, или же Края Лесов. Чародей, которого вы уничтожили, — наемный убийца, посланный моим заклятым врагом.

— Врагом?

— Она – королева Лунетта, властительница Страны Камней. Наши государства жили в мире, пока были живы наши отцы. Но когда исчез отец Лунетты, началась война. Наш король был тяжело ранен и умер, сражаясь за свою страну. Поэтому, теперь правлю я. Однако, война продолжается. Черная королева стремится завоевать наш плодородный край во что бы то ни стало. Мне сложно одной править королевством. Поэтому я избрала короля, своего будущего мужа. Этот союз, основанный на любви, укрепил бы мою страну. Но Лунетта похитила моего любимого. Я иду освободить его!

— Моя история похожа на твою… — вздохнула Неюки. Совет Семи похитил моего мужа сразу после свадьбы, чтобы сделать новым Хранителем. Каждый из нас владеет собственной магией. Мы путешествуем в поисках Рэна.

— Неужели передо мной сами Властительницы Стихий и Аи?! – ахнула юная королева.

— Ты знаешь о нас?

Вместо ответа, Лилиана поднялась и потом приклонила колени перед друзьями.

— Что ты делаешь?!

— Даже здесь я слышала о вашем подвиге. Один из самых коварных демонов Подземного мира, Хозяин Шкатулки, не раз появлялся в этом мире, опустошая земли и забирая людей. Это было очень давно, но, пока он не был уничтожен, а лишь заточен, мы жили в страхе. Но это было давно. Значит вы – бессмертны?

— Вовсе нет! И это было недавно! В моем мире всего три года назад!

—  Согласно летописям, здесь «был великий пир во славу избавителям» примерно пять тысяч лет назад. Я изучала древнюю историю, об этом все знают.

Друзья задумались. Необоснованно было ожидать, что в разных мирах время течет с одинаковой скоростью. И кто бы мог подумать, что победа над Хозяином так отразится на множестве измерений?

— Не удивляйтесь. Наш мир – это чистая магия. Он – словно перекресток между вселенными и мирами, поэтому любое изменение в перевесе сил в мире волшебства сразу же становится известным.

— Если так, то не знаешь ли ты, где находится Совет Семи? Возможно, там я отыщу Рэна…

— Я знаю, что такое Совет, но никогда не слышала, чтобы они вмешивались в дела людей. Если они обратили на вас внимание, значит, это дело божественной важности. Совет – это семь древних существ, от которых произошли все боги и расы, цивилизации и множество миров. Есть легенда, что когда одна из них выронила свой веер – он раскрылся, и так образовалось все, что существует, где бы то ни было. Когда же другой член Совета сделал свой первый выдох – родилось волшебство. Они – начало всего. Мне жаль, что ты потеряла мужа. Я разделяю твою скорбь. Но если Совет забрал его, то вряд ли ты сможешь когда-то его увидеть. Хотя… Все в их власти. Главное –вера. Нет крепче связи, чем дружба. Вы сможете постоять друг за друга и пойдете до конца… — С этими словами она отвернулась и заплакала.

— Лилиана…

— Ничего, все хорошо…Спасибо вам за помощь. С рассветом я отправлюсь в путь.

— Мы поможем тебе добраться до дворца. Там ты соберешь армию и…

— Нет. Вы так и не поняли. Я не возглавлю войско. Никто не пойдет за мной. В замке живут безобидные чародеи, сил которых хватает только на выращивание овощей, поддержание жизни леса и озер. Все, кто имели достаточно сил, чтобы вступить в противоборство с черной королевой, погибли или попали в плен. Духовенство и дворяне хоть и остались во дворце, однако, зная мою слабость, не признают меня достойной королевой. Я одна.

Неюки сжала меч:

— Нет, не одна.

— Да ты что, Неюки, с ума сошла?! – прикрикнула на девушку Сеичи. – А как же Рэн? Ты что, забыла, зачем мы вообще сюда отправились?! Мы едва выживаем сами, чтобы найти его и, наконец, отправиться домой, а ты вот так просто решаешься ввязаться в чужую войну?!

— Я не забыла. И не забуду… — В ее взгляде читалась безграничная боль и решимость. – Но я не хочу, чтобы кто-то еще страдал так же, как я. У меня были вы, которые отправились в это полное опасностей путешествие. Кто есть у нее? Если я и не увижу никогда больше моего мужа, то хотя бы буду знать, что чью-то любовь я спасла от такой же участи. Мне жаль, что я втянула вас в это. Здесь все закончится. Вот, — она вытащила белый мешочек, — еще остался магический песок. Вы отправитесь домой. Мне нет пути обратно. Либо я помогу королеве и найду Рэна, либо останусь здесь. Если я не могу больше никогда коснуться его руки – мне незачем жить. Дома все будет напоминать о нас. Я так не смогу. А теперь, станьте все вместе. Я создам магический круг.

Видно было, что друзья возмущены и взволнованы. Пары переглядывались молча, Май Ан нервно теребила волосы.

— Это совершенное безумие. Но мы тебя не бросим. – Кейко подбросила дров в огонь.

— Ты должна нас понять. Это выходит за все границы разумного. Поэтому… — Сеичи нахмурилась, — Прибереги песок. Он нам еще понадобится. Я не обещаю, что мы четверо сможем выдержать это все. И если станет выбор между твоим рискованным решением и нашим будущим дома – мы уйдем.

— Я понимаю… — тихо прошептала Кийодо.

— Ну а пока посмотрим, что из этого выйдет.

— Так и быть, — кивнул Рики.  – А теперь ложитесь спать. И Вы, королева. Мы будем дежурить. А утром двинемся в путь к Вашему замку.

Поделитесь тем, что понравилось!
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Leave a Reply

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Previous Next
Close
Test Caption
Test Description goes like this
error: Копирование запрещено автором