Сила правды
Боевой ангел Аи

История 10. Сила правды

— Сегодня к нам приедет новый учитель. Даже нет, я не верно сказала. Мастер! Мы должны показать себя с наилучшей стороны. Ее зовут госпожа Накао Юбари. Она – Мастер боевых искусств, двукратная чемпионка мира 1980-х гг.  и получила награду лично из рук Императора Японии. Это великая честь для нас! Мы великолепно проявили себя среди остальных школ и именно поэтому она избрала нас. Мы не имеем права ударить в грязь лицом.

— Да!  — разом выкрикнула группа. Юноши и девушки, спортивные,  сильные, способные, закаленные в тренировках и соревнованиях, радовали глаз. Все подтянуты, в  превосходной форме, они могли бы с достоинством претендовать на место отряда личной безопасности членов императорской семьи.

Послышался шум автомобиля. Хлопнула дверца. Через несколько мгновений раздались шаги. Группа выровнялась по струнке.

— Приветствуем Мастера!

Четким, чеканным уверенным шагом перед ними предстала женщина лет 35-37. Выглядела она превосходно, но в чертах чувствовалась военная строгость и суровость, многолетняя закалка. Взгляд темно-карих глаз был колким и пронзительным. У нее была спортивная отлично сложенная фигура, идеальная осанка и выправка, чуть приподнятый подбородок говорил о сдержанном, холодном и гордом нраве. Одним словом, Мастер!

 И ученики почувствовали это сразу же, с первого занятия. Юбари предупредила, что заставит их выкладываться на 200%, потому что во всем привыкла добиваться совершенства и будет того же требовать от своих подопечных. Каждая тренировка должна быть словно реальный бой! Многие посмеивались, что, наверное, их тайно готовят в секретный клан ниндзя. Больше всего времени Юбари отводила для занятий кэндо, самурайским искусством  владения мечом, поражая учеников быстротой, точностью и силой ударов. Однажды, она устроила зрелищный поединок одна, против всей группы. Никто не устоял! Кейко с восхищением наблюдала за этой женщиной и с жадностью впитывала все знания. Именно поэтому Накао вскоре стала по-особому к ней относиться. На одном из занятий женщина задумчиво произнесла, что от посредственности многого не добьешься, а вот настоящие драгоценные камни проходят огонь, воду и испытываются на прочность, чтобы потом стать украшением. Да, именно такой стала жизнь Такахаши в погоне за совершенством. Девушке приходилось тяжелее всех, но сколько ни взваливала на нее Мастер, Такахаши, сцепив зубы, выносила все и все преодолевала. Подруги поражались ее терпению и целеустремленности! Сама же ученица, несмотря на все проблемы, восхищалась и склонялась перед авторитетом Мастера, беспрекословно выполняя все задания, давно уже сделав Накао своим кумиром.

Со временем Такахаши полностью погрузилась в тренировки, забыв обо всем, даже о друзьях. Такова была цена победы на турнире, которая открывала перед юным дарованием головокружительные перспективы и возможности. Когда Кейко, уставшая, но гордая и счастливая, стояла на почетном пьедестале, весь мир, казалось, был у ее ног! Теперь она точно знала, чего хочет в жизни и кто ей в этом поможет.

Этот факт еще больше связал ученицу и Мастера. Даже то, что некоторые ее приказы явно противоречили правилам школы и личным принципам девушки, ничего не меняло. Лидерство и слава среди лучших из лучших делали свое дело, поэтому, чтобы достичь идеала, Кейко больше ни в чем не перечила и не отказывала Мастеру.

И Такахаши стремилась стать идеальной во всем. Она, как и Неюки, была одной из кандидаток на золотую медаль школы, а значит и шанс поступить в лучший вуз страны. Обе девушки одновременно подали заявки, чтобы все было по справедливости. Конечно, подруги не раз мечтали, что будут учиться вместе, ведь вместе преодолевать повороты студенческой жизни намного легче…

Вскоре, Неюки с семьей уехала на отдых, попросив Кейко сообщить ей, как только что-то станет известно о вступительном собеседовании.

Через несколько дней произошло невероятное. Проверяя утреннюю почту, Такахаши обнаружила два приглашения из Токийского университета на свое имя и имя Кийодо! Это была прекрасная, счастливейшая новость! Кейко спешила поскорее позвонить Неюки и порадовать, но никто не брал трубку, а  мобильный отвечал, что абонент вне зоны действия сети. Девушка стала волноваться, потому позвонила в университет, чтобы попросить перенести собеседование. Но ей ответили, что это невозможно, потому что из сотен претендентов на место остались только она и Неюки. Поэтому, если кто-то из них не придет в назначенный срок, место достанется более ответственному конкуренту. Такахаши не могла этого допустить…

Каждый день всю неделю она носила приглашение с собою, звонила Неюки и приходила к ней домой, но никого не было. Наконец, вечером Кийодо позвонила сама. Связь была ужасной, и Кейко приходилось кричать в трубку, чтобы подруга смогла ее услышать.

— Приезжай немедленно! Неюки! Пришло письмо! Мы обе должны быть там!

 -Не беспокойся, дорогая! Я приезжаю  через три дня в два, встречай меня! Мое назначено на пять, а твое? Только главное – не забудь приглашение, без него нельзя!

— На три часа, но не волнуйся! Все будет хорошо! Я тебя очень жду!

Такахаши немного успокоилась, поговорив с Неюки. Ну что ж, теперь осталось только отдать ей конверт и ждать, как все решится.

Собеседование Кейко прошла вовремя. Конечно, она очень переживала, но, вопреки этим страхам, показала себя достойной соискательницей. Теперь оставалось самое важное – передать приглашение Неюки. До встречи оставался еще час, потому Кейко решила занести форму в тренировочный зал. У входа она увидела Юбари. Женщина остановила ее и сказала, что им нужно серьезно поговорить. Это касалось предстоящего международного турнира и будущего Такахаши, но девушка слушала неохотно и  вполуха, то и дело поглядывая на часы. Поэтому Накао перешла на повышенный тон, отчитывая нерадивую ученицу за безразличие и невнимательность. Конечно, Кейко не могла просто все бросить и уйти, но отчаянно пыталась вырваться, ведь времени оставалось все меньше, Неюки наверняка уже приехала и ждала ее у входа. Когда женщина снова поймала ученицу на том, что она смотри на часы, то со злостью сорвала их   запястья и разбила вдребезги, бросив о стену! Кейко в ужасе пыталась собрать обломки, но все оказалось тщетным. Теперь она точно опоздает!

— Подумай! Сейчас решается твое будущее! Именно в этот момент. Понимаешь ли ты, что без моей поддержки ты просто можешь забыть об участии в международном турнире?!

— Да, госпожа Юбари, но Вы не понимаете, я не могу сейчас…

— Значит вот как ты платишь за мой труд?

— Я все объясню, но позже! Простите меня, но мне нужно спешить!

Женщина вынула меч из ножен:

— Если ты сейчас уйдешь, не закончив со мною беседу, то можешь больше никогда не думать и не вспоминать о том, что имела возможность стать самой лучшей в нашем деле.

— Но госпожа…

— Я сказала свое слово. Или ты сейчас же переодеваешься и возвращаешься на тренировку, или уходи и забудь сюда дорогу.

Никогда еще Кейко не стояла перед таким мучительным выбором. Лишиться будущего или подвести свою подругу… Она старалась и шла к мечте всю свою жизнь, с самого детства. Она подчинила все строгой дисциплине, только ради участия и победы. А Неюки… ей все всегда давалось с легкостью. Она поступит и так!

Кейко тяжело вздохнула, выбросила горсть мусора в корзину и пошла переодеваться.

Вот так все и решилось. Напрасно Неюки трезвонила подруге на мобильный телефон, напрасно со слезами умоляла комиссию принять ее без приглашения, удостоверяющего ее личность… Мечта разбилась на мелкие осколки … Как и их дружба.

Такахаши понимала, что теперь цена ее триумфа – одиночество. Конечно, она не могла показаться на глаза никому из друзей, даже в зеркало смотреться не могла. Ее примут в университет, она победит на международном конкурсе… Но как теперь ходить по улицам, как проходить мимо школьного двора, боясь встретиться с Неюки?

На следующий день девушка сидела в тренировочном зале и смотрела в окно.

— Мне совсем не  нравится, в каком настроении ты пребываешь, — обратилась к ней Накао. – В последние несколько дней с того самого момента ты не думаешь  о предстоящих соревнованиях. В чем дело?

— Ничего… Теперь это не важно. Это касалось моей лучшей подруги.

— И из-за этого ты едва не потеряла все, чего добилась?!

— Я потеряла… Все потеряла.

— Ты ничего не понимаешь, в мире нет друзей. Есть только те, к кому ты безбоязненно можешь повернуться спиной и те, кто при этом вонзят тебе в спину нож.

— Вы ошибаетесь! – выпрямилась Кейко. – Как можно жить среди людей, если придерживаться этого принципа?!

Накао медленно подошла к Такахаши и невозмутимо произнесла:

— Просто нужно быть готовой в любую секунду вонзить его первой. Думаю, ты это теперь прекрасно поняла, и даже сделала.

— О чем Вы говорите?!

— Ну как же. Ты, насколько я знаю, прошла собеседование, а подруга – нет. Значит, ты единственная претендентка, а теперь уже и будущая студентка Токийского государственного университета! Поздравляю! А муки совести… Они пройдут. Ты верно все подстроила и поверь, это окупится.

— Это не так! Вы все не так поняли! Я…

— Не нужно передо мной оправдываться. Я все понимаю! Я же не раз сама повторяла тебе: главное – победа.

— Я бы никогда! Я не виновата!

— Разумеется. Но вот только… поймет и простит тебя подруга и все остальные? Ведь ты испортила ей будущее и, возможно, жизнь! Такое не забывается.

— Неюки – моя подруга. Она знает меня, мы были вместе столько лет!

— И в самый важный момент ты ее подвела. Просто подставила, чтобы самой занять желанное место.

 — Вы же знаете, что нет!

— Я – да, но она никогда тебе не поверит. И никто не поверит. И снова повторю, что цена славы – одиночество. Меч… Вот твой верный друг, который никогда тебя не подведет и никогда не бросит.

— Но… — Слезы стояли в глазах девушки, ведь она осознавала, что ее наставница права.

— Такова жизнь. Я – все, что есть у тебя сейчас. Только я – твой друг.

— Да… Это так…

Что ж, вынужденное одиночество оказалось для гордой и независимой Кейко страшным испытанием. Подруги даже не смотрели в ее сторону, не звонили, не говорили. Наверное, если бы они разом набросились и стали обзывать самыми последними словами, ей было бы легче пережить  все это, чем терпеть бессрочную изоляцию. До этого Такахаши никогда не думала, что друзья и общение так много для нее значили, как сильно она всех любила… Теперь уже ничего не вернуть. Это не детская ссора, не простая размолвка… Ей нужно строить свою жизнь дальше. Идти вперед, иначе даже это было зря. Международный турнир, подготовка к университету…Друзья… Новые, которые не знают ее…

Она снова и снова рассекала оружием воздух, с ошеломляющей быстротой поражая ударами невидимого врага. Раньше Такахаши никогда не брала с собою в зал талисман, боясь, что потеряет или разобьет его. Но сегодня перед турниром это было единственное, что поддерживало ее и напоминало о подругах. За прошедший период Кейко не раз думала, что же будет, если борьба против теньканов снова сведет ее  с воительницами? И стоит ли вообще бороться? Они вместе достаточно сильны, чтобы противостоять злу. Этот путь Такахаши себе не выбирала.

Остановившись, она сняла талисман с шеи и смотрела на него, держа на ладони. «Теперь я больше не смогу вам помогать. Наши пути расходятся… Сегодня же позвоню Кимицунэ и отдам ему талисман. Пусть вернет Хранителю. Нет талисмана – нет превращений, нет всего этого кошмара. Просто обычная жизнь, как раньше. Только чуть иная. Добро от меня отвернулось…» — подумала она, сжав камень в кулаке.

— А я никогда не отвернусь, — послышался голос за ее спиной.

Талисман в руке вспыхнул, призывая хозяйку и предупреждая ее о близкой опасности. Но Кейко глубоко вздохнула и спокойно произнесла:

— Ты убьешь меня?

— Нет.

Юбари  вышла вперед, глядя на девушку глазами самой Тьмы.

— Что же будет?

— Все как и прежде, только лучше. Прекрасное будущее, полная безопасность. И все, о чем ты только мечтала.

— А моя семья?

— Все будет как и раньше, им ничего не грозит. Только ты. Решение принято?

— Это будет больно? Больно терять душу?

— Разве больно лишиться того, чего никогда не замечал и не чувствовал? – женщина протянула руку.

— Не смей!!!

Дверь в зал вынесло от мощного удара. На пороге стоял Джи Хо Юэн,  а в поднятых над головой руках парил огненный шар.

— А-а-а-а, старый знакомый! Давно же мы с тобою не виделись, Учитель! – прошипела Накао.

— Я тебе не учитель, Юбари! Ты продала душу Хозяину за то, чтобы стать непобедимым Мастером! Я до сих пор жалею, что не смог спасти тебя от этого шага! Но ее я спасу!

— Пожалей себя, старик! Недолго тебе осталось сокрушаться!

— Отправляйся к Хозяину, тварь!

Кейко наблюдала за происходящим словно во сне. Сознание прояснилось, и она с ужасом поняла, что едва не наделала… Молнии, шары, заклинания и энергоразряды – все мелькало перед ее затуманенным взором, а два тела кружились в танце смерти, воплотив в себе Добро и Зло, Честь и Низость, Свет и Тьму…

Раздался предсмертный вопль женщины. Повисла тишина. Тяжело дышащий измотанный старик опустился на пол, опираясь на одно колено. Кейко подошла к нему.

— Вы как?

— Ничего, бывало и лучше, но все скоро пройдет.

— Почему Вы остановили меня, я же фактически предала все. Ради чего мы стараемся? Я осознано шла на этот шаг… пусть и по личным причинам.

— Как бы там ни было, никогда не позволяй этим тварям пошатнуть свою веру в добро. Юбари прислушалась к шепоту поземного мира… Мне жаль ее, она была прекрасной Ученицей. Но ужасные испытания стали причиной ее предательства. Что подтолкнуло тебя?

— Я больше не служу Хранителю. Неюки… Я предала ее, поступку нет оправдания. Я лишила ее будущего. Сначала я оправдывалась, перед самой собой, думая, что это вышло случайно. Но нет. Я – ужасное создание. Потому не могу бороться против зла. Я – его частица.

— Все мы… Но если ты осознаешь, что составляет твою душу, значит, ты почти этим управляешь. Правда – лучший советчик и лучший помощник. А теперь ступай. Уверен, ты знаешь, как поступить правильно.

 

В дверь позвонили. Отложив книгу, Неюки спустилась в прихожую и открыла дверь. Перед ней молча стояла Такахаши, держа в руках документы.

 — Что это?

 — Я не предавала тебя… Это документы на поступление. Я забрала их из университета.

Неюки не знала, что сказать. Кейко тихо произнесла:

— Если у тебя будет одна минута для меня, расскажу одну историю…

Через две недели обе подруги успешно прошли собеседование и  были допущены к вступительным экзаменам в университет Киото.

 

От оглушительного демонического рева со стен пещеры посыпались обломки.

— Проклятье! Они одолели Юбари! Она была одной из лучших моих демонес! Она могла свободно действовать в их мире, а я, вырвавшись из шкатулки, до сих пор заточен здесь!

— Все не так плохо, Хозяин, — оскалилась Нэко. – Каждый из учеников света может постоять за себя, он почти ни к чему не привязан, но Аи… У нее есть одна маленькая зацепка. Маленькая, маленькая, беззащитная зацепка…

Поделитесь тем, что понравилось!
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Leave a Reply

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Previous Next
Close
Test Caption
Test Description goes like this
error: Копирование запрещено автором